Snackbars en speelhallen

Vroeger was een fruitautomaat de normaalste zaak van de wereld in het dagelijks leven. Je kon ‘de eenarmige bandiet’, zoals de bijnaam van het apparaat luidde in vrijwel elk café of elke snackbar tegen komen. Het was enerzijds een leuke bijverdienste voor de eigenaar van de zaak om een dergelijke machine in zijn zaak te hebben staan en het gaf anderzijds de klanten wat te doen als ze aan het wachten waren tot hun bestelling klaar was.
Een uit Amerika overgekomen fenomeen was de speelhal of Arcade, zoals het daar heette. Het fenomeen was lang niet zo wijdverbreid in Nederland als dat het in Amerika was, daar kon je overdreven gesproken op elke hoek van de straat wel een arcade vinden, maar er waren er in Nederland toch flink wat. In een arcade kon je terecht voor gokspelletjes op gokkasten en fruitautomaten, maar ook kon je er terecht voor computerspelletjes en flipperkasten. Deze machines waren allemaal een normale verschijning in de maatschappij.

Verbod op fruitautomaten

In 1994 kwam het eerste Paarse kabinet met een verregaand besluit. De fruitautomaten moesten uit het straatbeeld verdwijnen om er voor te zorgen dat mensen minder blootgesteld zouden worden aan de verleidingen van het gokken. Voor veel snackbarhouders was dit een financiële klap, omdat zij voor een deel van de exploitatie van hun zaak afhankelijk waren van de inkomsten die uit de gokkasten en fruitautomaten afkomstig waren. Zij beargumenteerde dan ook dat het een financiële sanctie was tegen het midden- en kleinbedrijf omdat het mensen die wilden gokken niet zou belemmeren om te gokken. Immers, gokkasten en fruitautomaten in casino’s werden niet verboden. Het kabinet legde toen als tegenargument op tafel dat het wel degelijk een beperkend effect op gokactiviteiten had omdat casino’s onder de achttien jaar niet mogelijk is. Het kabinet maakte zich vooral zorgen om de groeiende groep tieners voor wie het erg gemakkelijk was om een gokverslaving te krijgen omdat het te gemakkelijk was om op de kermis, maar ook in de snackbar om geld in een gokkast te gooien.

De verplaatsing naar online gokken

Waar het gokken door deze maatregel van het kabinet langzaam maar zeker uit het straat beeld aan het verdwijnen was, kwam het op een andere plaats juist langzaam maar zeker op: op het internet. Het internet begon halverwege de jaren negentig aan een niet te stuiten opmars die tot op de dag van vandaag nog altijd door gaat. Dit zelfde geldt voor het gokken op internet. Waar de eerste online gokspelletjes in retrospectief zo in infantiel als de pest zijn, zijn de moderne spellen grafische en gameplay-technische wonderen die niet meer van een offline casino-ervaring te onderscheiden zijn.
Dit geldt ook voor gokkasten en fruitautomaten. De meeste online gokkasten zijn tegenwoordig uitgevoerd als een zogenaamde video slot waarbij het al lang niet meer beperkt is tot drie rollen en negen winlijnen, maar er gespeeld wordt op vier tot vijf rollen, waarbij in sommige gevallen, maar liefst negenennegentig winlijnen te maken zijn. Het heeft de gokkast-ervaring substantieel en onomkeerbaar veranderd. Het productieproces van een video slot is ook vele malen voordeliger dan van een traditionele gokkast of fruitautomaat om dat dezelfde software voor meerdere spellen gebuikt kan worden. Het grootste verschil van de video slot zit namelijk in de thematiek van de automaat en niet in de functionaliteit.

De voordelen van een videoslot op een rijtje:
• Goedkoper te produceren door hergebruik software
• Meer rollen, meer winlijnen
• Vele thema’s, voor ieder wat wils
Daartegenover staat dat er momenteel een trend gaande is waarbij een groep spelers zich juist afkeert van de moderne video slot en een hang terug heeft naar de ‘ouderwetse’ fruitautomaat. Voor deze spelers is een producent als Simbat een uitkomst want deze producent heeft zich gespecialiseerd in de productie van old skool fruitautomaten. Zo hebben zij onder andere een digitale versie van legendarische fruitautomaten als de Random Runner en Club2000 gemaakt. Spelen op fruitautomaten is voor de gokpuristen toch iets speciaals. Er zijn online zelfs speciale casino’s, zoals eurocazino en fruits4real, die zich helemaal hebben gespecialiseerd in het zo breed mogelijk aanbieden van klassieke fruitautomaten.