Nieuwe live-casino’s voegen dimensie aan online gokken toe

Het begint met een definitie

Laten we, voordat we dieper in gaan op de elementen waaruit een live casino bestaat, beginnen met het vast stellen van een definitie van dit fenomeen. Een live casino is een online audio- en videoverbinding naar een fysiek casino ergens ter wereld waar een echte, menselijke dealer achter een tafel een fysiek kaart of roulette spel met je speelt.

Het begin

De introductie van het live casino vindt eigenlijk zijn oorsprong in de sceptische beleving van een bepaalde groep mensen omtrent de eerlijkheid waarmee er in online casino’s gespeeld kan worden. De online casino-industrie heeft verwoede pogingen ondernomen om aan te tonen dat spellen door middel van een random number generator honderd procent eerlijk te spelen zijn bleef een grote groep spelers daar sceptisch tegenover staan.
Als ultiem antwoord om de kritiek te doen verstommen besloten meerdere online casino’s om de deuren letterlijk en figuren open te gooien en spelers de mogelijkheid te bieden om online tegen echte mensen uit een ander deel van de wereld én zichtbaar tegen het huis te laten spelen. Het online live casino was geboren. Live platformen worden steeds populairder en vrijwel elk zichzelf serieus nemend online casino heeft inmiddels een live casino beschikbaar op de website.

Voordelen van live spelen

De belangrijkste reden en direct het grootste voordeel van een live casino is transparantie. Hoewel casino’s wellicht terecht roepen dat ze door middel van een random number generator eerlijke spellen kunnen garanderen, kunnen ze het niet laten zijn. Het blijft software en het spel blijft mens tegen software en je kunt nooit garanderen dat die software eerlijk of feilloos is. Een heleboel van die bezwaren kunnen voor een live-casino weggenomen worden.
De voordelen van live spelen zijn:
• Spelen tegen echte dealers die je bij kunnen staan in het spel
• Transparantie door open karakter
• Echte casino-ervaring vanuit de huiskamer
In een live-casino kun je de meeste tafelspellen die je traditioneel in een casino verwacht terug vinden. Afhankelijk van het casino waar je speelt varieert het aanbod. In de regel kun je roulette, blackjack, baccarat en enige vorm van poker in een live casino spelen.

Vragen over live casino’s

Geen trend wordt zo enthousiast ontvangen of er is kritiek op. Ofwel: er is geen boe zo bont of er zit een vlekje op. Dat is een typisch Nederlandse eigenschap. Iets dat te mooi is om waar te zijn, is dat meestal ook. Daarom gaan we in dit artikel op zoek naar een aantal antwoorden op vragen om te bepalen of live casino’s te mooi zijn om waar te zijn.
De eerste vraag die we onszelf stellen is: Hoe betrouwbaar is de verbinding met een live casino? Het antwoord dat we hebben gevonden luidt als volgt: De techniek achter het live casino is vrij simpel uit te leggen. Er wordt gebruik gemaakt van een videocamera die gericht is op een live dealer of croupier. Deze camera is verbonden met de internetservers waarop de website van het casino draait. Deze verbinding stelt het casino in staat om de beelden ‘live’ uit te zenden op het internet. Deze beelden wordt getoond op de computer van de speler, die de beelden streamt op zijn scherm en via een zelfde soort verbinding een connectie terug naar het casino maakt. De livestream benadert het casino-bezoek heel erg, maar kent ook een aantal nadelen. Het grootste nadeel is dat je een vertraging in de verbinding kunt krijgen of dat de verbinding verbroken kan worden. Dit hangt voornamelijk af van de internetsnelheid van je eigen netwerk, want de casino’s draaien grotendeels op snelle internetservers en hebben vaak een driedubbele failsafe beveiligingssoftware geïnstalleerd op deze servers om storingen te voorkomen. Wij hebben in onze research geen enkele aanwijzing gevonden dat er casino’s bewust gebruik maken van vertragingstechnieken in het doorgeven van de beelden om het spel te kunnen manipuleren. Je kunt op basis van onze bevindingen met een gerust hart casinospellen spelen in een live casino.
De tweede vraag die we onszelf stelden was: Welke spellen kun je het beste in een live casino spelen?
Uiteindelijk is hier niet echt een antwoord op te geven omdat het kiezen van een spel heel erg van de persoonlijke voorkeur van de speler afhangt. Feit is wel dat de keuze in spellen bij de meeste online casino’s meer en meer aan te toenemen is. Niet langer kun je alleen kiezen voor blackjack of roulette, maar zijn ook nieuwere spellen als Mahjong en Sic-Bo in een live-variant beschikbaar. En net als in een echt casino bepaald je speel strategie aan welke tafel je het best tot je recht komt als speler. De tafellimiet bepaald waar je terecht komt en als je een high roller bent zul je eerder in aanmerking komen voor een Red Room tafel dan wanneer je een bescheiden gokker bent. De minimum inzet voor de Red Room verschilt per spel en per casino.

De beste aanbieders

De laatste vraag die we onszelf gesteld is was welke provider van casino-spellen het live-casino het best onder de knie hebben. Om die vraag te beantwoorden moeten we eerst even kijken naar hoe een online casino is opgebouwd. Er zijn op de markt een aantal platformen die hun producten in licentie verstrekken aan een online casino en je hebt producenten van casino software. Zij hebben in hun assortiment simpelweg een live-dealer mogelijkheid toegevoegd, waarbij de dealer vaak in een studio staat in een casino-ogend decor. Voorbeelden van deze variant live-casino zijn Microgaming, NetEnt en PlayTech.
Er zijn ook partijen die zich exclusief gericht hebben op het ontwikkelen van streaming casino spellen. Partijen die dit gedaan hebben zijn bijvoorbeeld Evolution Gaming en Entertasia. Deze bedrijven zijn pioniers geweest op het ontginnen van de grond op het gebied van online live casino’s en hun producten zijn eigenlijk niet te vergelijken met de producten van de grote software-ontwikkelaars. De grootste verschillen zitten in de wijze van streamen. De grote namen hebben vrijwel allemaal gekozen voor een streaming omgeving in een studio. Net als een tv-serie die opgenomen wordt in een studio voordelen biedt ten opzichte van het op locatie opnemen van die zelfde serie, geldt dat ook voor streamen van casino’s. De omgevingsfactoren zijn namelijk optimaal. In de studio wordt nauwkeurig nagedacht over zaken als camera-standpunten, verlichting en focus. Daarnaast biedt studio-technologie voordelen op het gebied van dealer-interactie. De pioniers hebben over het algemeen gekozen voor een stream uit een real life casino ergens ter wereld. Dit biedt als optie dat je andere spelers die in het casino spelen kunt volgen en hun inzet kunt zien als ze aan dezelfde tafel zitten als waar jij speelt. De dealer of croupier speelt dus zowel met real life spelers die bij hem of haar aan tafel zitten als met jou, achter je computer, wellicht aan de andere kant van de wereld.
Er zijn meerdere websites die claimen het beste live-casino te hebben, maar feitelijk zit er weinig verschil tussen de diverse live casino’s. De belangrijkste verschillen in hierboven beschreven uitgangspunten. Tussen de live casino’s van bijvoorbeeld NetEnt en Microgaming zitten stilistische verschillen. Qua functionaliteit lijkt het allemaal redelijk op elkaar. Het is maar net bij welk casino jij je het beste op je gemak voelt.

De toekomst

Nu de techniek achter het live casino langzaam maar zeker volwassen wordt, gaan we ongetwijfeld nog een flink aantal innovaties op ons bord krijgen. Een van de ontwikkelingen waar nu al voorzichtig mee geëxperimenteerd wordt is het dragen van een virtual reality bril tijdens het spelen in een live casino, zodat deze ervaring helemaal 3D wordt. Wij vermoeden dat de ontwikkelingen daar niet op zullen houden.